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La medicina degli incas

Gli Incas praticavano una medicina tradizionale basata su piante medicinali e rituali legati alla spiritualità e all’energia. Inizialmente gli invasori spagnoli attribuirono queste pratiche alla stregoneria. Tuttavia, l’efficacia della medicina Inca nel trattamento dei sintomi delle malattie ha portato a uno studio scientifico delle piante medicinali che hanno usato.


L’impero degli Incas si estese dalla città di Cusco agli attuali territori di Perù, Bolivia, Ecuador, Colombia, Cile e Argentina. La medicina degli Incas trascese il suo tempo ed è ancora praticata oggi da molti dei coloni andini.


Quanto era avanzata la medicina Inca?

  • La medicina Inca trattava principalmente i sintomi della malattia. Per questo ha studiato gli aspetti fisici del paziente. Tuttavia, erano anche interessati all’aspetto psicologico.
  • Gli Incas eseguirono anche interventi chirurgici complessi come trepanations cranici. Gli strumenti chirurgici erano piuttosto semplici: la vilcachina (tipo di siringhe) veniva utilizzata per eseguire le escissioni e il tumi (coltelli) per aprire i teschi.
  • Gli Incas svilupparono una cultura preventiva basata su cibi sani, epurazioni e riti religiosi che, secondo il loro concepimento, evitavano le malattie.
  • Le medicine principali erano piante e vari prodotti naturali. Uno di questi era la sacra foglia di coca degli Incas.
Sciamano Inca
Ancora oggi gli sciamani praticano la medicina tradizionale Inca

Quali erano le malattie più comuni?

  • Gli Incas sono riusciti a trattare diversi tipi di malattie come disturbi respiratori, malattie del sistema immunitario, problemi gastrointestinali, problemi agli occhi e sanguinamento da ferite di guerra.

Queste sono le malattie più comuni che gli Inca hanno trattato:

    Acromegalia.

    Malattia di Basedow

    Morbo di Carrión (la verruca peruviana).

    Cecità.

    Paralisi.

    Deformità.

    Lebbra.

    L’uta.

    Sifilide.

    Leishmaniosi.

    Blastomicosi.

    Lupus.

    Emorragie.


Quali trattamenti medici stavano usando?

  • Gli abitanti dei villaggi che soffrivano dei sintomi di alcune malattie andarono dai medici che erano ben informati sull’anatomia e sulle piante medicinali.
  • Secondo la visione del mondo Inca, le malattie erano causate da azioni sbagliate, quindi il trattamento includeva anche riti religiosi per “spaventare” il male e riparare l’azione cattiva.
  • I rituali per “scacciare il male” e la malattia consistevano nel ballare con urla accompagnate da sfregamenti.
  • Per alleviare il dolore, i medici Inca hanno usato la foglia di coca. Per trattare la produzione di urina hanno usato lo stigma del mais. Per abbassare la febbre usavano la cinchona. Per proteggere le ferite, hanno preparato balsami con resine di legumi. Per fermare le emorragie hanno usato la corteccia bollita dell’albero del pepe posizionando su di loro cerotti e mascelle di alcune specie di formiche (saturazione naturale degli insetti).
  • Sorprendentemente, gli Incas furono in grado di effettuare trasfusioni di sangue e piccole amputazioni fino a complicati interventi al cervello.

Chi praticava la medicina nell’impero degli Incas?

  • I dottori Inca erano una specie di sacerdoti che, oltre a curare i malati con erbe e altri prodotti naturali, presiedevano le cerimonie di guarigione.
  • Questi dottori – i guaritori erano chiamati “ichuris”.
  • I dottori – i guaritori responsabili dei coloni comuni furono chiamati “Comascas”. Invece, i responsabili della nobiltà inca furono chiamati “Amaucas”.

Al tempo degli Incas c’erano diversi tipi di medici, secondo la loro specialità:

    Il Watuk – Era incaricato di diagnosticare la malattia e di esaminare lo stile di vita del paziente.

    El Hanpeq – Una specie di sciamano che curava i pazienti usando erbe e minerali nelle cerimonie religiose e mistiche.

    Il Paqo – Guarì l’anima (secondo la visione del mondo Inca, il cuore ospitava l’anima).

    Il Sancoyoc – Sacerdote chirurgo incaricato di curare arti, ascessi e denti rotti.

    Hampi Camayoc – Era il chimico dello stato Inca e si occupava della cura delle risorse mediche naturali.

    Il Collahuaya – Forniva piante medicinali, amuleti e talismani.


Le piante medicinali degli Incas

  • La medicina inca ha avuto origine nelle piante medicinali con rimedi generalmente a base di erbe con proprietà curative specifiche. E ci sono erbe medicinali sia nelle regioni andine che nelle zone costiere e nella giungla.

Queste sono alcune delle foglie e dei grani usati dagli Incas nella loro medicina:

    Foglia di coca – Fonte analgesica di vitamine A, B1, B2, B3, C ed E che ha anche proprietà digestive. Aiuta a pulire il fegato e prevenire l’osteoporosi. Per gli Incas era una foglia sacra che veniva usata solo dall’élite e nelle cerimonie religiose di guarigione.

    Maca – Afrodisiaco, anabolico, rivitalizzante, riparatore, antidepressivo, sedativo e potenziatore della fertilità.

    Artiglio di gatto – Le foglie, la corteccia e la radice sono usate come anti-cancerogene, per ridurre gli effetti della radioterapia e della chemioterapia, contro l’artrite, le malattie veneree, l’antivirale, il morso di serpente, il morbillo, l’antinfiammatorio e il diuretico.

    Ortica – Diuretico, cauterizzante e anti-anemico a causa della presenza di minerali, questi minerali sono concentrati nei peli della pianta, per questo motivo la loro azione irritante sulla pelle è dovuta quando applicata sul corpo.

    Chanca de piedra – Per fare infusioni contro febbre, fegato e disturbi renali.

    Grado di sangue – La corteccia, le foglie e il lattice sono usati come disinfettante, cura per traumi, ferite della pelle, sanguinamento, ulcere gastriche, ecc.

    Hercampuri – È usato come purgante, antidiabetico, diuretico e antinfettivo; regolare il metabolismo e ridurre l’obesità.

    Quinoa – È un alimento nutriente, oltre a una pianta medicinale, ha proprietà diuretiche, espettoranti e rinfrescanti. Il seme di questa erba con il latte aumenta il latte dei vitelli.

    Paico – Erba aromatica usata come antidiarroico, antinfiammatorio, digestivo, carminativo, ecc.

    Achiote – Viene utilizzato in caso di infiammazione prostatica, infezioni del tratto urinario, in varie condizioni del sistema urogenitale e come regolatore della funzionalità renale.

La foglia di coca era ampiamente usata come antidolorifico e nelle cerimonie di guarigione Inca. Si ritiene che gli Incas usassero anche piante di altre regioni dell’impero come l’ayahuasca e la chacruna, entrambe della regione della giungla. Questi hanno proprietà allucinogene.


Che cosa è successo quando l’imperatore inca era malato?

  • La malattia del sovrano inca rappresentava un evento di grande importanza, non solo per lo stesso inca ma per tutto il popolo. Si credeva che ciò comportasse pericoli per l’intero impero.
  • Sebbene gli Incas credessero che una persona si ammalasse a causa delle sue cattive azioni, ciò non aveva corrispondenza con il governatore inca la cui malattia aveva cause enigmatiche.
  • L’Inca fu curato da un medico-guaritore appartenente all’élite al potere. Inoltre, nel Tempio della Coricancha (Tempio del Sole) venivano eseguiti rituali di purificazione. In questa cerimonia si radunò un gran numero di persone e guerrieri che gridarono e lanciarono le loro armi per scacciare gli spiriti maligni. Quindi il porridge di mais è stato spalmato sul viso, sulle braccia, sul corpo e ovunque per proteggere il mondo dalle malattie.
  • Durante l’anno si sono tenute diverse cerimonie per prevenire la malattia degli Inca. Uno dei più importanti si tenne durante l’equinozio di primavera e fu chiamato “Situa”.

Come sono state eseguite le trepanazioni craniche?

  • In Perù, la triplazione cranica (perforazione del cervello) è stata effettuata dall’anno 1.000 dalla cultura pre-Inca di Paracas.
  • Gli Incas perfezionarono questa tecnica al punto da raggiungere più dell’80% di sopravvivenza nei pazienti operati (un risultato migliore di quello raggiunto dagli americani durante la guerra civile, quasi 400 anni dopo).
  • Gli Inca eseguirono questa operazione su persone che soffrivano di ferite di guerra, problemi di epilessia, emicrania o qualche disturbo cerebrale.
  • Foglie di coca e alcol a base di chicha sono stati usati per anestetizzare il paziente. Il coltello e l’ossidiana (roccia di tipo vetro) venivano usati per tagliare il cranio. Per coprire l’area intervenuta, sono stati posizionati un piatto d’oro e bende di cotone.
Tumi
Il Tumi è stato utilizzato per eseguire interventi cranici

La medicina Inca in immagini

Medicina Inca
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La medicina degli Incas oggi

  • Gli Incas hanno imparato a curare le loro malattie usando piante naturali. Pertanto, questa conoscenza è stata trasmessa di generazione in generazione fino ad oggi.
  • Oggi, molti dei coloni andini sanno come curare le loro malattie e disagi attraverso questa medicina tradizionale ereditata dagli Incas.
  • A Cusco, ad esempio, la medicina degli Incas continua a usare la foglia di coca come analgesico. In molte città andine, lo sciamanesimo è ritenuto un mezzo per curare tutti i tipi di malattie, comprese le malattie incurabili.
  • A Cusco e Machu Picchu è ancora possibile acquistare erbe e piante che gli Inca usavano nella loro medicina.
Machu Picchu
Infusione di coca. La foglia di coca era sacra agli Incas

 

Di Ticket Machu Picchu – Ultimo aggiornamento, aprile 4, 2020